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我们把苹果和高通过去两年的恩怨都盘了盘

当地时间星期二,苹果和高通为期两年的专利使用费法律战划上句号,使得刚进行了一天的庭审戛然而止。除美国之外,两家公司还将和解在中国、德国和其他国家的法律诉讼。根据两家公司发表的联合声明,苹果将向高通支付一笔没有披露的款项。两家公司还达成了一项为期六年的专利许可协议——其中包括延期两年的选项,以及为期多年的芯片供应协议。两家公司表示,该协议已于4月1日生效。

苹果和高通在位于圣地亚哥的法庭上做出了和解的决定。在公布达成和解协议时,苹果及其代工厂商合作伙伴已经完成法庭陈述,高通一名律师也接近完成法庭陈述。前一天,双方选择了陪审团,其中包括一名飞行员、一名退休护士和一名前堪萨斯皇家棒球队投手。

达成和解协议是苹果和高通之间“恩怨情仇”连续剧的最新一幕,它们之间的诉讼使iPhone面临没有5G芯片可用的风险。很长一段时间以来,高通一直向苹果供应iPhone调制解调器芯片,是全球最大的手机芯片供应商,其技术对于手机连接到蜂窝网络至关重要。高通的大部分收入来自将其专利许可给数以百计的手机厂商,而且根据手机而非组件的价格收取专利使用费。高通拥有与3G、4G和5G手机相关的专利、软件等,因此,基本上所有手机厂商都需要向高通支付专利使用费——即使它们不使用高通的芯片。

这其中就包括苹果。苹果开发有自主应用处理器,但它依赖第三方的调制解调器芯片。从2011年的iPhone 4S到2015年的iPhone 6S和6S Plus,iPhone调制解调器芯片的唯一供应商是高通。2016年,苹果开始在部分型号iPhone 7和7 Plus中采用英特尔调制解调器芯片,但Verizon和Sprint版iPhone仍然使用高通的调制解调器芯片。

2017年,苹果延续了这一趋势,但其最新型号手机——iPhone XS、XS Max和XR,只使用英特尔4G调制解调器芯片。尽管高通表示希望向苹果供应芯片,但苹果却对高通横加指责。然而,如果不与高通合作,苹果转向5G之路可能困难重重。

苹果认为,它应该仅根据高通调制解调器芯片,而非手机整机的价格支付专利使用费。苹果表示,高通“事实上是对苹果创新收税”,而苹果“不应该为与高通没有丝毫关系的技术突破付出代价”。苹果这一主张得到包括富士康在内的其代工合作伙伴的支持。

高通则表示,它的技术不仅仅局限于网络连接,还包括多媒体、成像、GPS和无数其他发明,正是它的技术使手机之所以成为手机。高通甚至早在2000年就申请了一件相关专利——比苹果推出初代iPhone早了七年,这是首批提到智能手机的专利之一,描述了智能手机节电技术。高通称,如果没有它的技术,iPhone就不会问世。

两年前,美国联邦贸易委员会(以下简称“FTC”)站在苹果一边,对高通提起反垄断诉讼。它指控高通滥用在无线芯片领域的主导地位,迫使苹果等客户独家与其合作,并收取过高的专利使用费。FTC和高通今年1月在位于加利福尼亚州圣何塞的法院“对簿公堂”,苹果为FTC提供了一些关键证人和证据。法院尚未就该案作出判决。目前尚不清楚苹果、高通和解协议是否会对FTC-高通案的判决产生影响。

今年3月,苹果和高通的一起诉讼进行了庭审。陪审团裁定苹果侵犯高通三项专利,赔偿后者3100万美元经济损失。

本文将盘点苹果、高通法律大战的前因后果以及双方握手言和后的影响。

高通是谁?

读者可能没有听说过高通,但使用集成有其技术的设备的可能性还是非常高的。高通的主打产品是手机用调制解调器和骁龙系列芯片。

高通是三星和其他手机厂商(包括2018年前的苹果)的主要零部件供应商之一。没有调制解调器芯片,手机用户出门在外时就没法使用Lyft服务叫车或刷Facebook。当然了,中国手机用户出门在外时也将无法刷朋友圈和微博。

高通开发了什么技术?

除处理器外,高通还发明了许多用于移动设备的技术。高通表示,在过去三十年中,它在研发方面的投资超过400亿美元,在全球范围内拥有超过13万项专利和专利申请。

高通技术以蜂窝通信为中心,其中包括标准必要专利和非标准必要专利。(标准必要专利是对相关设备必不可少的技术,它们必须以公平合理的价格许可给其他厂商。非标准必要专利则没有这些要求。)

部分高通专利涉及多媒体标准、移动操作系统、用户界面、显示屏、电源管理、WiFi、蓝牙甚至飞行模式。它还是Verizon和Sprint使用的3G移动网络标准CDMA的先驱,并在4G和5G网络领域开发了许多新技术。

高通在一份文件中表示:“高通的发明是整个蜂窝网络运行所必需的——它们不仅局限于现代芯片甚至手机中的技术。”

苹果和高通矛盾的导火索

其实这一切都是金钱惹的祸。苹果表示,高通对其移动技术专利收费过高。高通则表示,如果没有其技术,iPhone(和其他手机)就不会问世。高通还指责苹果侵犯了其电源管理技术等专利。

苹果对高通有哪些不满?

苹果的部分不满:“多年来,高通不公平地对与它无关的技术收取专利使用费。苹果在TouchID指纹传感器、先进显示屏和相机等独特技术方面的创新越多,高通就能无缘无故获取更多专利使用费,而苹果创新的成本也会越来越高。”

高通有哪些不满?

高通的部分诉求是:“苹果目标很明确——利用其巨大的力量迫使高通接受低于公平价值的专利使用费,我们的专利技术引领了蜂窝技术的创新,并帮助苹果通过销售iPhone获取超过7600亿美元的营收。”

双方是如何闹上法庭的?

苹果最初于2017年1月在美国起诉了高通,诉称高通收取的移动技术专利使用费不公平。高通当年4月开始反击,否认苹果所有指控,并指责苹果违反合同,干扰高通与其代工厂商达成协议。

苹果通过代工厂商合作伙伴停止向高通支付2017年第一季度销售的iPhone的专利使用费。这促使高通为收取专利费税率而采取了法律措施。

高通向美国国际贸易委员会的投诉怎么了?

高通还于2017年7月向美国国际贸易委员会(以下简称“ITC”)提起投诉,要求在美国禁售搭载英特尔调制解调器芯片iPhone型号,因为苹果可能侵犯了其六项专利。它还在加利福尼亚州南部地区联邦地区法院对苹果提起诉讼。

最近数年科技公司越来越多地转向ITC解决纠纷,它们可以在进行民事诉讼的同时向ITC提起投诉。

高通总法律顾问多恩•罗森伯格(Don Rosenberg)在提起诉讼后接受采访时说:“苹果继续使用我们的技术,但不支付费用。它们真的让我们别无选择,只能采取法律措施。”

2018年1月,美国专利商标局旗下专利审判和上诉委员会表示,将审查高通向ITC提起投诉中有争议的三项专利,这可能导致高通专利无效。其中一项专利(美国专利号为9535490的专利),是高通起诉苹果案件中一项关键专利,它涉及“计算设备的节能技术”,有助于减少手机耗电量。

2018年3月,ITC做出了两项相互独立的裁定,一项支持高通,另一项支持苹果。

在一起投诉中,官员称苹果iPhone侵犯了高通专利,应该被禁售。但ITC全体委员对第二起投诉案的审查表明,苹果没有侵犯高通专利,并驳回了高通投诉。ITC还表示,它认为高通的专利是无效的。

对簿公堂

3月份的庭审

苹果和高通第一次对簿公堂与专利有关。高通于2017年7月指控苹果侵犯了其6项非标准必要专利,但最终只有3项得到法庭支持。其中一项专利使智能手机在开机后能迅速连接到互联网。另一项专利涉及图形处理和电池续航时间。第三项专利通过引导应用处理器和调制解调器之间的数据流量,让手机应用更轻松地下载数据。

陪审团最终裁定苹果侵犯了高通所有三项专利,并裁定它向高通赔偿3100万美元——或每部iPhone 1.41美元。陪审团满足高通要求的赔偿金额。

4月份的庭审

刚刚“半途而废”的4月份庭审被认为相当重要。它涉及苹果最初的起诉——起诉高通收取不合理的专利使用费。苹果还表示,高通扣留了10亿美元返还款,对它与韩国当局在调查高通专利许可业务方面的合作以示惩戒。

苹果要求法院下调其支付给高通的专利使用费,并责令高通返还10亿美元的返还款。

高通则坚持认为,如果不依赖高通基础的蜂窝技术,任何现代手机(包括iPhone)都不可能问世。作为对苹果提起诉讼的回应,高通对苹果提起了反诉,指控苹果违反合同、涉嫌不正当竞争。它还要求苹果赔偿金额不详的经济损失,并声称苹果干涉了它与其代工厂商的关系。

2017年5月,高通对涉嫌违反合同的苹果iPhone代工厂商提起诉讼。在苹果停止向高通支付专利使用费之后不到一个月,高通就提起了诉讼。

2017年7月,4家iPhone代工厂商通过起诉高通站到苹果一边,指控被告滥用其市场主导地位收取过高的专利使用费。它们是富士康母公司鸿海精密工业、纬创资通,仁宝以及和硕联合。它们要求高通赔偿至少90亿美元经济损失,根据反垄断法,高通支付的赔偿金额可能会增加两倍至270亿美元。

都是专利惹的祸

高通专利许可业务运作方式?

有些公司单件对外许可专利,高通则一揽子对外许可其所有专利。根据手机价格交纳固定的专利使用费后,手机厂商可以使用高通所有技术。

专利持有人根据手机价格收取专利使用费是智能手机产业“行规”,因此采用这种方式的并非只有高通一家公司。爱立信、华为、诺基亚、三星和中兴也根据设备价格收取专利使用费。任何制造移动网络终端设备的公司,都必须向高通支付专利使用费——即使它们不使用高通芯片。

苹果和高通之间的部分争议是,苹果认为高通收取专利使用费的基础应当是其芯片,而非整部手机。

苹果CEO蒂姆•库克在2017年5月表示,“高通在标准必要专利方面做了一些非常出色的工作,但它只是iPhone的一小部分,与显示屏或Touch ID或其他大量苹果的技术创新无关。所以我们认为这是不对的,因此我们坚持了自己的原则。”

哪些公司许可高通的技术?

高通向340多家公司——特别是手机厂商许可其技术。然而,它没有将其专利许可给芯片厂商,这也是政府和苹果有不同看法的一个问题。 高通认为,芯片厂商不需要许可其技术,因为手机厂商承担了使用其技术的成本。

苹果通过其代工厂商合作伙伴(如富士康),而非亲自许可高通的技术。苹果在1月份的庭审期间表示,5年来它一直尝试与高通谈判直接许可其专利的事宜,但高通提出的条款——例如交叉许可苹果技术——并不公平。 苹果代工制造合作伙伴也卷了进来。

2017年4月,苹果表示已停止支付高通第一季度销售设备的专利使用费。高通指控苹果代工厂商违反合同。高通当年10月份表示,苹果欠其70亿美元专利使用费。

高通专利许可费有多高?

高通根据设备价格(例如,对于iPhone XS来说就是999美元)而非芯片价格(接近20美元)收取专利使用费,当然,高通的专利使用费还是有上限的,不会无限高。美国联邦贸易委员会(以下简称“FTC”)-高通的纠纷揭示了有关高通专利使用费的具体细节,其中包括苹果支付的费率。

苹果首席运营官杰夫•威廉姆斯(Jeff Williams)在FTC起诉高通案审判期间作证时说,苹果合作伙伴向高通支付的专利使用费是公平水平的5倍。苹果希望向高通支付合每台设备1.50美元的专利使用费,相当于价格为30美元的调制解调器芯片的5%,而实际上它支付民合每部手机7.50美元的专利使用费。

威廉姆斯说:“我们认为根据手机价格按比例收取专利使用费不合理,它违反了我们公平原则。我们也开发了一些非常具有创造性的技术。”

威廉姆斯表示,苹果之所以同意这一专利使用费,是因为它低于高通最初的要价——相当于每部iPhone价格的5%,合每部手机约12至20美元。算上返还款,苹果支付给高通的专利使用费合每部手机7.50美元,多年来没有什么变化。

2017年11月,中国手机厂商开始为使用3G和4G专利向高通支付专利使用费,相当于每部手机价格的3.25%。高通还规定,无论手机实际价格多高,它在收取专利使用费时最高按400美元计算。高通对手机收取专利使用费的上限为每部手机20美元,仅包括标准必要专利的专利使用费为13美元。

相比之下,在与三星的专利战中,苹果认为三星侵犯五项专利以及给它造成的利润损失,合每部手机40美元,总计21.9亿美元。陪审团最终裁定三星向苹果支付1.196亿美元赔偿款。在3月份审理的苹果与高通的专利诉讼中,陪审团裁定高通三项非标准必要专利价值合每部iPhone 1.41美元。

这事与英特尔有关吗?

苹果公司11年前首次推出iPhone时,它采用的是德国英飞凌的调制解调器芯片,这种情况持续了三年,苹果2011年开始采用高通调制解调器芯片。

英特尔于2011年收购了英飞凌,但直到2016年发布的iPhone 7和7 Plus,英飞凌调制解调器芯片才再次出现在iPhone中。当时,AT&T和T-Mobile版iPhone搭载英特尔调制解调器芯片,而Verizon和Sprint版则仍然搭载高通调制解调器芯片。目前,英特尔是iPhone调制解调器芯片独家供应商。

高通指责苹果向英特尔泄露其商业机密。去年9月,高通在一起诉讼中表示,苹果向英特尔工程师提供了包括高通源代码和日志文件在内的机密信息,以解决英特尔开发的iPhone用调制解调器芯片的缺陷。高通在一起投诉中表示,苹果利用“第二家芯片供应商”在商业谈判中对其施加压力。

其他法律纠纷

苹果和高通在海外市场的斗法

苹果已经在中国和英国起诉了高通,而高通则在中国和德国对苹果提起了反诉。

2018年12月初,一家中国法院责令苹果旗下四家中国子公司因侵犯专利而停止进口或销售iPhone。这些专利涉及的技术,可以让iPhone用户调整、重新格式化照片的大小和外观,并使用触摸屏管理应用。

当月晚些时候,慕尼黑一家法院裁定苹果侵犯了高通的智能手机节能技术,并责令苹果必须停止在德国销售侵权的iPhone型号。苹果今年2月份恢复在德国销售iPhone 7和iPhone 8,但它仅销售搭载高通调制解调器芯片的型号。为了遵守德国法院判决,苹果停止在德国销售搭载英特尔调制解调器芯片的旧型号iPhone。

今年1月,位于曼海姆的另一家德国法院驳回了高通对苹果的最新诉讼请求,称这些诉讼请求没有事实依据。高通在德国对苹果提起的第二起诉讼与iPhone的电压有关。一家地区法院裁定苹果没有侵犯高通专利,因为智能手机的电压并非是一成不变的。它驳回了这一诉讼,但高通已提起上诉。

高通还面临其他哪些法律问题?

高通近年来因涉嫌垄断受到很多监管机构的“重点关注”。

2015年初,高通同意向中国反垄断监管机构支付9.75亿美元罚款,并下调专利使用费,以解决在中国的争议。次年,韩国对高通开出高达8.5亿美元罚单,高通已提起上诉。欧盟在2018年初对高通罚款12.3亿美元,原因是要求苹果独家使用其芯片,高通也提起了上诉。当年8月,高通与中国台湾地区反垄断监管机构达成和解协议,除已支付的9300万美元外,它无需再支付更多罚款。

2019年3月,日本公平贸易委员会裁定高通不涉嫌垄断行为,改变了它大约十年前的裁定。

美国政府也指控高通涉嫌垄断,并于2019年1月起诉了高通。法院尚未就这一诉讼做出裁定。

高通与FTC的诉讼

FTC于2017年起诉高通,该案两年后在圣何塞一家法院进行了审理。美国政府指责高通滥用在无线芯片领域的主导地位,迫使苹果等手机厂商与它独家合作,并对其技术收取“过高”的专利使用费,部分证据就是其“不许可专利,就不能采购芯片”的政策。FTC表示,高通的行为阻止竞争对手进入市场,推高了手机成本,进而损害了消费者利益。

FTC认为,高通利用其在3G和4G芯片市场的优势,迫使手机厂商签订不公平的许可协议。如果得不到制止,高通将在5G芯片市场故技重施。

高通表示,FTC的诉讼基于“有缺陷的法律理论”。它还表示,客户之所以选择其芯片,是因为它们是最好的,并且它永远不会断供芯片——即使存在专利使用费纠纷。

高通还表示,其专利使用费政策并未给竞争对手造成不利影响。目前,英特尔向苹果供应全部iPhone调制解调器芯片,联发科是全球第二大无线芯片供应商,三星和华为都开发了自主调制解调器芯片。

在高通诉讼案1月份的庭审期间,诸多科技巨头高管的证词,揭示了智能手机产业运作的内幕。FTC和高通在1月29日进行了最后陈述,就等法官高兰惠(Lucy Koh)做出判决了。与此同时,双方仍然在就可能的和解协议进行谈判。

苹果在该案中的角色

FTC的诉讼特别涉及高通与苹果的关系。美国政府表示,高通强迫苹果为其技术支付专利使用费,以换取在iPhone中使用其芯片。它还认为高通利用其在无线芯片市场的主导地位,收取不合理的专利使用费,并拒绝将其技术许可给竞争对手,从而损害市场竞争。

在提起诉讼时,FTC发表声明称:“高通意识到,任何赢得苹果业务的竞争对手都会变得更加强大,利用排他性条款来防止苹果与高通竞争对手合作,提高竞争对手的竞争力。”

在庭审期间,FTC邀请威廉姆斯和苹果采购副总裁托尼•布莱文斯(Tony Blevins)出庭作证。威廉姆斯在作证时说,由于存在专利使用费纠纷,高通拒绝向苹果供应用于2018年发布的iPhone的调制解调器芯片。布莱文斯表示,苹果希望在2013年秋季发布的iPad Mini 2中搭载英特尔通信芯片,但高通强硬的态度破坏了该计划。

苹果高管马蒂亚斯•绍尔(Matthias Sauer)是高通证人,在作证时说,英特尔调制解调器芯片没有达到苹果对2014年iPhone的技术标准。尽管英特尔产品同样无法满足苹果对iPad调制解调器的芯片要求,如果不是高通提供优惠,苹果肯定会采用英特尔芯片。

新一代iPhone

和解对新一代iPhone的影响

虽然大多数人并不真正关心设备中的芯片,但高通比英特尔更具优势的一个方面是:速度。

2019年2月中旬,高通发布了X55调制解调器芯片,这是第一款支持包括从2G到5G在内的所有网络的调制解调器芯片。它下行速率达到7.5 Gbps,将被应用2019年末发售的手机中。高通上一款调制解调器芯片X50将出现在未来数月发售的手机中,搭载这一芯片的手机包括摩托罗拉5G Moto Mod。

大多数运营商刚刚开始部署5G网络,而智能手机厂商仍在准备推出他们的第一款5G手机。包括三星、华为和LG在内的许多主要Android手机厂商,都在2月份的世界移动通信大会或之前发布了5G手机。初期的5G手机将搭载X50调制解调器芯片,可提供高达5 Gbps的下行速率。

到2019年圣诞销售季,美国每家主要Android手机厂商都将推出搭载高通芯片的5G手机。

英特尔目前尚未发售5G芯片,但它表示其5G调制解调器芯片将在2019年下半年交付,并在2020年大规模交付。但有业内人士担忧,英特尔5G调制解调器芯片可能跳票。

5G iPhone发布时间?

外界普遍预计5G连接将比我们目前的4G LTE无线连接快100倍,比Google Fiber(有线连接)快10倍。专家表示,它应该能够为虚拟现实和增强现实等应用,以及我们目前甚至无法想像的应用赋能。

但苹果可能会在5G技术方面落后。威廉姆斯在FTC诉讼案中作证时说,苹果希望在2018年款iPhone中采用高通4G LTE调制解调器芯片,但遭到高通拒绝。

威廉姆斯的证词,似乎与高通CEO史蒂夫•莫伦科夫(Steve Mollenkopf)早些时候在FTC诉讼案庭审期间的证词相互矛盾。他表示,自2018年春季开始,高通仍在为赢得iPhone调制解调器芯片供应合同努力,但是,自上一份合同到期,它还没有从苹果获得“任何新业务”。

最近数月,高通其他高管都表示他们愿意为苹果供应调制解调器芯片。

在2018年7月的财报分析师电话会议上,高通芯片业务负责人克里斯蒂亚诺•阿蒙(Cristiano Amon)表示,“如果机会出现,我认为我们将成为苹果的供应商。” 9月,财务总监乔治•戴维斯(George Davis)在花旗会议上表示,“我们愿意与苹果就5G展开合作。”

虽然许多市场观察人士预计苹果将在2020年推出5G版iPhone,但有人担心英特尔5G调制解调器芯片会跳票,仅能赶上2021年的iPhone,这意味着苹果在5G方面将落后于Android手机厂商大约两年时间。

苹果向高通支付的专利使用费下调了,iPhone会降价吗?

这一问题的答案可能是否定的。当有两家供应商相互竞争时,苹果对价格会有更高的话语权,它不大可能让由高通专利使用费下调造成的iPhone成本降低惠及消费者。

当苹果在2017年末发售iPhone X时,有人担忧999美元的价格会吓跑消费者。令人大跌眼镜的是,从发售到次年第二季度末,虽然是有史以来价格最高的苹果手机机型,iPhone X仍然是最畅销的机型。

iPhone X的价格比4.7英寸iPhone 8高出300美元,比5.5英寸iPhone 8 Plus高出200美元。苹果今年推出的iPhone XS和XS Max的价格更高,尤其后者起步价高达1099美元。

面对iPhone销售放缓的苹果,需要从销售的每台手机中获得更多利润。苹果2019年1月初罕见发布了业绩预警——这是16年来的第一次,去年第四季度其业绩会低于预期。当月月晚些时候,它表示今年第一季度营收也将低于分析师预期

即使苹果支付的专利使用费下调,但这并不意味着消费者会因此受益,iPhone高高在上的价格可能会保持不变。

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