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又一视觉中国? 这家公司被指套路”维权” 张口要1亿

谁能想到,一张黑洞照片竟成了一家公司的黑洞?近几日,视觉中国引发的版权风暴仍在持续,让知识产权话题重回公众视野。随着媒体深入追踪,视觉中国涉嫌“版权敲诈”的商业模式被揭开一角。中新经纬客户端注意到,实际上,在互联网行业也存在类似的“维权”生意,后面说到的这家打着“侵权”旗号的互联网公司就是一个鲜明的案例。

由Flash Player说开去——

重橙网络,下一个“视觉中国”?

此前有媒体报道,视觉中国的图片库都有后台系统自动捕捉各个网站的侵权行为,开始发现的时候往往不去维权,等到侵权图片累计到一定量,再进行维权,以起诉同时推销的方式,达成被动版权交易。这被业内称为“钓鱼式维权”,或是“敲诈勒索”。

说到版权问题,不单单是图片版权网站有“钓鱼维权”的现象,在互联网行业也存在类似的“维权”生意。中新经纬客户端注意到,有这样一家打着“侵权”旗号获取利益的互联网公司,其维权套路与视觉中国如出一辙。

事情要从去年说起。2018年9月3日,重庆重橙网络科技有限公司(“重橙网络”)起诉上海二三四五网络科技有限公司(“二三四五”),称侵害其计算机软件著作权,请求法院判令被告停止对Adobe Flash Player计算机软件著作权的侵害,并赔偿经济损失及合理支出近1.2亿元。

据了解,著作权的法定赔偿金额上限为300万元,而重橙网络何以开出1.2亿元的天价?彼时,网络上的声音几乎一边倒地认定,重橙网络有版权“碰瓷”之嫌。

果不其然,在一番调查下,重橙网络的“维权”生意悄然浮出水面……

经常上网的人应该都见过Adobe Flash Player,据了解,Adobe Flash Player是Adobe公司旗下的多媒体播放器应用软件,为面向全球用户使用的一款免费产品。在网页上浏览Flash动画时,需要安装Flash Player播放器才能观看。因其免费的特性,早些年市面上的主流浏览器均内置过这一插件。不过,在Adobe系列的众多产品中,Flash Player只是一款小工具。

2017年7月26日,Adobe宣布计划终结Flash Player插件,并在2020年年底前停止开发和分发这款插件。据了解,Adobe做出此次决定的主要原因在于性能和安全问题,其自发布以来就被曝存在大量严重安全漏洞,即便屡次更新也难以彻底解决。

Adobe宣布2020年年底前将放弃更新和维护Flash Player

而且,随着移动互联网的发展,包括 HTML5在内的多种标准都已经相当成熟,足以提供Flash播放器可行的替代品。此后,Flash的许多功能都已经被竞争对手HTML5技术所取代。

种种迹象表明,Flash Player 已不能适应移动端口下的产品需求,在技术层面早已落后于同类产品。至于此处为何特别强调这点,后面会进行解释。

“前脚”开公司,“后脚”拿授权起诉?

在Adobe宣布将停更Flash Player后不到半年时间,2018年2月,重橙网络宣布与Adobe达成战略合作,全权负责Adobe Flash Player在中国大陆地区的发行与运营。但实际要早于此,重橙网络在提请的诉讼书上称,2018年1月就已取得产品授权。

简单来说就是,重橙网络拿下了Adobe Flash Player中国大陆地区的独家代理权。原本免费的Adobe Flash Player,自此演变为一款“中国特供版”产品。

公开资料显示,重橙网络成立于2017年11月,是上海剑圣网络科技有限公司(主营2144小游戏,下称“2144”)的全资子公司,主体业务涉及网络游戏、移动游戏和小游戏等。

由此可见,重橙网络创立不足两个月,就获得了Adobe Flash Player的授权,从公司成立时间来看实在太过巧合。另外,据业内人士透露,早在重橙网络成立之前,2144就已尝试在跟Adobe公司沟通Flash软件授权一事,过程长达几年之久。

Flash Player中国官网截图

需注意的是,自1982年创立以来,Adobe公司从未对此款产品有过授权其他公司进行维权的纪录。

在此背景下,重橙网络“前脚”开公司,“后脚”就拿下授权,转而以侵权诉讼形式,向使用该技术的主流浏览器公司要求软件著作权的高额损失赔偿,背后动机耐人寻味。

同时,前文提到,Flash Player在技术层面早已落后于同类产品,而重橙网络选择在当下时机拿下产品授权,也有些令人匪夷所思。

被指安装恶意程序 收集用户信息

据蓝鲸财经报道,这个特供版的Flash Player会检测用户所在地区,如果国内用户安装了非本地版本,就会提示不兼容,无法运行,然后强制要求重新安装一个特殊版本。该版本的特殊之处在于,安装后会强行运行一个名为FlashHelperService的服务,强行搜集用户隐私。

中新经纬客户端发现,从Adobe网站下载Flash Player会直接跳转到“Flash中国官网”,该网站下方有注明所有权属于重橙网络;同时,网站上的“使用协议”显示,“FlashHelperService”是由重橙网络提供的产品/服务。

隐私声明截图

前述报道称,在此事件被曝光后,重橙网络多次修改了用户协议,但新的协议中也表明将搜集用户相关信息,并用于推送广告。

网友截图

有网友在论坛上发帖回忆称,自己在后台任务管理器中无意间发现,有运行FlashHelperService的恶意程序,“不看不知道,一看吓一跳。该程序的官方网站就是提供Adobe Flash Player下载的。”

中新经纬客户端还发现,在知乎平台上发起过“重橙网络封锁Flash Player”的相关话题,有网友在评论中爆料称,重橙网络“不仅收集隐私,拿到代理第一件事就是强制更新夹带弹窗广告。”另有网友指,重橙网络的做法属于“流氓式商业行为”。

知乎话题截图

根据Adobe官方数据,Flash的全球装机量大约有13亿,全球网民约40亿,按照CNNIC的最新数据,中国有超过8亿的网民。以此比例测算,至少有2.5亿的中国网民被纳入了重橙网络的监控范围,想想这个数字多惊人。

下一个“倒霉”的是谁?

据蓝鲸财经报道,针对目前重橙网络诉讼一事,二三四五回应称已收到法院相关文书,下一步会运用法律手段,维护公司合法权益。

二三四五相关负责人透露,重橙网络对其提请维权诉讼之前,早已实现HTML5播放,同时2345浏览器已经将Flash Player插件拿掉。

针对重橙网络提请的1.2亿元的诉讼赔偿,行业内某律师事务所合伙人表示,侵权赔偿涉及五种计算方法,包括权利人损失、侵权人获利、许可费的合理倍数、法定赔偿和约定赔偿,目前著作权侵权案件的法定赔偿金额上限为300万元。

该律师称,“从重橙网络的诉讼情况来看,其过亿的索赔金额显然是在漫天要价。结合本案情况来看,即便重橙网络取得胜诉,赔偿额也基本不会超过100万元。”

此外,目前Windows10自带的Edge浏览器和市场上的第三方浏览器,如360、搜狗等浏览器,都会自带Flash Player。这些企业未来会不会成为重橙网络下一个起诉对象仍是个未知数。在二三四五成为“首个目标”之后,重橙网络的维权对象或将很快延伸至360、搜狗等其他大型互联网公司。

中新经纬客户端获悉,重橙网络和2144的著作权纠纷案尚处于前期的管辖权异议阶段,目前尚未开庭审判。

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