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以色列科学家称“一年内彻底治愈癌症”,靠谱吗?

2019开年,重磅消息不断。就在前几天,以色列一家生物科技公司AEBi(Accelerated Evolution
Biotechnologies)的董事长Dan
Aridor先生就放话出来,要在一年内推出能彻底治愈癌症的”全能疗法“。
根据《耶路撒冷邮报》的报道,Aridor先生宣称新疗法“从第一天就开始起效,并可持续数周。其副作用很小甚至几乎没有,所需花费也远低于市面上现有的癌症疗法”。

图片来源:Pexels

AEBi公司称:这种疗法名为MuTaTo,它含有一种专门杀死癌症的毒素,杀死癌细胞的同时还不会影响正常细胞。除此之外,MuTaTo还含有癌症靶向肽,可以和毒素一起消灭癌细胞。

同时,针对癌症细胞变异速度很快的特点,这家公司的首席执行官Ilan Morad博士指出,这款新疗法会至少使用三种含有强毒素的靶向肽,确保“新疗法不受到癌症细胞变异的影响”。

此言一出,群情振奋。国内媒体反应迅速,纷纷报道:

图片来源:微信截图

说来也难怪大家对这类新闻表现得这么激动。要知道,全球每年有超过1800万癌症新发病例,给患者和他们的家庭造成了巨大的健康和经济负担。如果真的能彻底治愈癌症,将会是无比巨大的福音。

可是,无数科学家夜以继日也想要攻克的癌症难题,为何偏偏在AEBi这家公司就能轻易解决呢?事情似乎有点蹊跷。

这则新闻一经出现就引起了业内专家的批评。首先,癌症并不是一种疾病,它只是对多种肿瘤较为笼统的说法。纽约大学Perlmutter癌症中心主任Ben Neel博士认为:“这家公司不太可能用一种单一的疗法来治愈多种疾病。这种说法是对广大癌症患者不负责任且虚假的承诺。”

关于这一点,其实前不久也曾经有过一个关于“广谱抗癌药”的新闻。那个新闻中提到的“广谱抗癌药”名叫larotrectinib,能治17种肿瘤。但这是按传统的分类,也就是按照肿瘤的组织来源分类。如果是按肿瘤的驱动基因来分,其实还是一种肿瘤,就是具有某一种特定基因突变的肿瘤。(详见:治愈率75%的广谱抗癌药问世,还得到了FDA批准?)

对于以色列这家公司的宣称,另一位专家、美国癌症学会首席医务官Len Lichtenfeld博士在学会的官方网站发表了一篇博客文章,列举了这种新疗法的层层疑点:

  • 按照常规,新疗法应该发表在医学学术期刊上,并且要经过同行的评议,而这家公司却没有这么做。

美国癌症学会专家认为,这家公司报道中提到的一些具体技术,在某些科研上确实可算是利器,但实际用作药物却一直存在着困难。这家公司如果开始临床试验,接下来可能也会面临困难。

这家公司的宣称只是基于探索性的小鼠实验,目前看不到有良好的实验计划来更好地揭示这种疗法的作用原理,以实现从动物实验向人体试验的过渡。

Lichtenfeld博士表示:“很遗憾,我们必须注意到这种新疗法尚未被证明能有效治疗癌症,更别提彻底治愈了。”

▲目前这种新疗法仅在小鼠身上进行了试验(图片来源:Pexels)

事实上,一款新疗法从研发到正式被批准,往往需要数年甚至更久。期间要经过多次试验,以验证其安全性和有效性。以外不乏这样的先例:某种疗法在动物实验中显示了令人兴奋的疗效,但在人体临床试验中却失败了,要么显示不出疗效,要么安全性存在问题。

很多癌症患者,往往会因为对疾病的担心而寻求各种“灵丹妙药”,以抓住最后一颗救命稻草。但是,现实有点残酷,目前的医学发展还有太多困难需要克服。虽然有越来越多能改善患者病情和健康的新药和疗法面世,能彻底治愈所有癌症的疗法也很难在短时间内出现

到这里,关于“癌症全能疗法”的事实已经逐渐清晰。尽管AEBi公司貌似有着坚定的信心,但这种疗法在一年内出现的可能性微乎其微。这套“全能疗法”的说辞,其实正是利用了广大患者希望能从疾病中康复的急切心态,“搞了个大新闻”而已。

借用美国癌症学会首席医务官Lichtenfeld博士的话:“我们永远都希望能在癌症诊断和治疗上出现新的突破”。一方面,我们要保持谨慎,因为把初步研究成果转化为有效疗法的路总是漫长而艰难的。另一方面,我们也要看到,肿瘤领域近年来取得了很多重大突破,如获得2018年诺贝尔奖的免疫疗法、靶向疗法等。我们有理由相信,随着医学的进步,癌症患者的预后会变得更加乐观。

参考资料:

[1] Cancer experts react to claim about finding a cure within a year. Retrieved Feb 1, 2019 from https://nypost.com/2019/01/29/cancer-experts-react-to-claim-about-finding-a-cure-within-a-year/

[2] A cure for cancer? Not so fast. Retrieved Feb 1, 2019 from http://blogs.cancer.org/drlen/2019/01/29/a-cure-for-cancer-not-so-fast/

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